Сретение Господне во храме.

В сороковой день надлежало совершить священный обряд, предписанный в законе Божием. Со времени избавления первенцев израильских от поражения в ночь исхода евреев из Египта, всякий младенец мужского пола, перворожденный у матери, приносим был ко Святилищу для представления пред Господа. При этом случае мать приносила к священнику, на жертву Господу, единолетнего агнца и молодого голубя или горлицу; если же она была не в состоянии принести агнца, то от нее требовались две горлицы или два молодых голубя. Пресвятая Дева Мария могла принести в Иерусалим только последнюю жертву. Когда она с Иосифом принесла Младенца Иисуса во храм, чтобы совершить над Ним законный обряд, Их встретил один святой старец, по имени Симеон. В своих преклонных летах он желал только одного утешения — видеть Христа Избавителя; и, может быть, скорбел, что смерть похитит его прежде, чем сбудется это всемирное ожидание. Но Духом Святым возвещено было ему, что он не умрет, пока не увидит Христа Господня.

И теперь Дух Святый внушил ему войти во храм для сретения Богомладенца. Симеон взял Его на руки свои, воздал славу Богу, и сказал: "Теперь-то отпускаешь Ты раба Своего, Владыко (из этой жизни), по Твоему обещанию, с радостным духом. Вот, очи мои увидали Спасителя, которого Ты воздвиг перед лицом всех племен земных. Это — Свет для просвещения язычников; это — Слава для народа Твоего Израиля!" Иосиф и Богоматерь удивились этим словам. Симеон благословил и их, и сказал Марии Богоматери: "вот из-за Него многие (соблазнившись) падут и (многие раскаявшись) восстанут во Израиле; Он будет в предмет противоречий, так что у многих откроется их настоящий образ мыслей. И Тебе Самой будет некогда так тяжко, как бы меч пронзал сердце Твое". Тут же была одна осмидесятичетырехлетняя вдова, Анна, дочь Фануилова. Более шестидесяти лет вдовства своего она посвящала посту и молитве, и не отходила от храма. Конечно, она не могла не знать Пресвятой Девы Марии, и, может быть, была одной из собеседниц Ее отрочества. Подошла и она; стала благословлять Господа, и говорить, что все ожидающие избавления в Иерусалиме найдут Избавителя в этом Младенце. Совершивши все по закону Господню, Иосиф и Пресвятая Дева Мария возвратились в Вифлеем. Событие это празднуется Прав. Церковью 2 февраля.

(Библейская энциклопедия)